肺炎链球菌夺儿童命!了解预防别恐慌

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根据英国牛津大学(University of Oxford)的世界数据报告显示,全球大约每39秒就有1位儿童死于肺炎(Pneumonia),这是根据2017年全球约80万9千名儿童死于肺炎而计算出的数字。世界卫生组织(WHO,简称世卫)报告也显示,肺炎每年导致约140万名5岁以下的儿童死亡,佔5岁以下儿童死亡率的18%,世卫研究表示,导致肺炎发病率与死亡率的主要原因为肺炎链球菌(Pneumococcal,也称肺炎球菌)感染,其属于肺炎双球菌属(Streptococcus pneumonia 或 Pneumococcus),其引发的疾病称为肺炎链球菌病(Pneumococcal disease)。

什幺是肺炎链球菌?

肺炎链球菌存在于健康人体内的上呼吸道里,是儿童最常见的一种细菌感染,也是造成肺炎的主要原因,此病原体还会引发其他的儿童感染疾病,包括中耳炎(Otitis media, OM)、急性鼻窦炎(Acute sinusitis)、脑膜炎(Meningitis)、菌血症(Bacteraemia)、腹膜炎(Peritonitis)、心包炎(Pericarditis)等。

肺炎链球菌的传染途径

肺炎链球菌主要的感染途径,是经由呼吸道飞沫中的肺炎链球菌而来,有很多健康的带原者没有显示任何症状,目前此菌尚无动物宿主,也没有昆虫媒介。

谁最可能感染肺炎链球菌?

从出生后到24个月大的婴儿,其体内肺炎链球菌的抗体浓度仍然很低,使得这个阶段的宝宝成为罹病的高风险群。此外,免疫系统功能较差的儿童(不论是天生或外在因素造成),以及患有慢性病的人,也是容易感染肺炎链球菌的族群。

肺炎链球菌引发的疾病症状

  1. 肺炎:肺炎会导致儿童呼吸困难,其他常见症状还包括胸痛、感到寒冷、发烧与咳嗽。
  2. 中耳炎:患有中耳炎可能会让听力变差,其他症状还有耳朵痛、发烧等。
  3. 急性鼻窦炎:在前10~14天会先出现的征兆是感冒、鼻涕引流不顺,进而导致喉咙严重疼痛、口臭、恶心或疲劳。提醒您,感染肺炎链球菌的初期,有时候症状会令人难以捉摸、不容易辨识。
  4. 脑膜炎:症状包括发烧、严重头痛、恶心、呕吐、腹泻、脖子僵硬、避光性、过敏、嗜睡、囱门(Fontanelle,也称前头孔)肿胀。此外,也可能失去意识与癫痫发作。
  5. 菌血症:患有菌血症的儿童,会出现高烧而且总是感到疼痛难受,呼吸系统也会受到感染。

预防感染肺炎链球菌的方法

1. 喂母乳、勤洗手、防空气污染

世卫与联合国儿童基金会(UNICEF),10年前就已开始了全球预防与治疗肺炎的计画,包括推广哺喂母乳,直到宝宝6个月大为止,经常并正确地洗手,做好居家环境卫生以避免室内的空气污染,在户外则要避免接触汽车排放的废气、二手烟的空气污染等环境,同时确保孩子念的幼稚园,其环境卫生也都符合标准,若孩子出现生病的征兆,请不要勉强他们去幼稚园。

2. 施打疫苗很重要

由于肺炎链球菌已对抗生素产生了抗药性,使得事先施打疫苗比以往更加重要。目前有2种类型的疫苗如下:

  • 肺炎链球菌多醣体疫苗(Pneumococcal polysaccharide vaccine):请注意,2岁以下的幼儿,因为身体免疫系统对刺激作用反应不足,因此不能施打这种疫苗。
  • 肺炎链球菌结合型疫苗(Pneumococcal conjugate vaccine):这是一种较新型的疫苗,6个月大的婴儿便可以施打,它会引起身体的免疫记忆(Immune memory)、群体免疫(Herd immunity),这种疫苗也可以预防侵袭性的肺炎链球菌疾病。

对儿童而言,施打疫苗是预防重复感染的方法,它同时也能阻止细菌在人群、社区里散播。此外,施打疫苗也降低服用抗生素的必要性,减少抗药性细菌的发生率。即使已经受到感染的人,对疾病的免疫力可能较有限,但下次可能就不会再被感染。因此,请您尽快带孩子去看医师,施打必要的疫苗。

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